Soole ärritussündroom esineb umbes 14–20 protsendil elanikest. Peamine haigustunnus on sooletegevuse muutus. Haigus võib kulgeda nii kõhulahtisuse kui ka kõhukinnisusega või vaheldub kõhukinnisuse periood kõhulahtisuse omaga. Sageli on neil inimestel ka kõhugaase rohkem ning soolest eritub lima. Kõhulahtisus esineb aga kindlasti ainult päevasel ajal.

Tegemist on funktsionaalse häirega, see tähendab, et diagnoosi panemiseks peab palju orgaanilisi haigusi ja toidutalumatusi välistama, eelkõige laktoositalumatuse, tsöliaakia, kilpnäärmehaigused jm. Mõju avaldavad ka jämesoole mikroobide koosluse muutused jm faktorid. Kindlasti soodustab soole ärritussündroomi teket ka stressirikas elu.